เทคนิคใหม่ระบุโปรตีนในสมองที่มีชีวิต

นักวิจัยได้ออกแบบไวรัสเพื่อส่งเอนไซม์ไปยังตำแหน่งที่แม่นยำในสมองของหนูที่มีชีวิต มาจากถั่วเหลืองเอ็นไซม์จะติดแท็กโปรตีนที่อยู่ใกล้เคียงในตำแหน่งที่กำหนดไว้ล่วงหน้า หลังจากตรวจสอบความถูกต้องของเทคนิคโดยการถ่ายภาพสมองด้วยกล้องจุลทรรศน์เรืองแสงและอิเล็กตรอนแล้ว เทคนิคของพวกเขาได้จับภาพโปรตีนทั้งชุดภายในเซลล์ประสาทที่มีชีวิต

ซึ่งสามารถวิเคราะห์ภายหลังการชันสูตรพลิกศพด้วยแมสสเปกโทรสโกปี การทำงานที่คล้ายคลึงกันเกิดขึ้นมาก่อนในวัฒนธรรมเซลล์ แต่เซลล์ในจานไม่ได้ทำงานแบบเดียวกับที่ทำในสมอง และพวกมันไม่มีโปรตีนเหมือนกันในที่เดียวกันที่ทำสิ่งเดียวกัน การทำงานนี้ในเนื้อเยื่อที่ซับซ้อนของสมองของหนูเป็นเรื่องที่ท้าทายมากขึ้น ตอนนี้เราสามารถนำความสามารถของโปรตีโอมิกส์นั้นไปใช้ในวงจรประสาทที่เหมือนจริงมากขึ้นด้วยการดึงทางพันธุกรรมที่ยอดเยี่ยม โดยการติดแท็กโปรตีนทางเคมีกับเพื่อนบ้านของพวกเขา ตอนนี้นักวิจัยสามารถเห็นได้ว่าโปรตีนทำงานอย่างไรภายในพื้นที่ควบคุมที่เฉพาะเจาะจงและทำงานร่วมกันอย่างไรในโปรตีโอม นอกจากไวรัสที่มีเอนไซม์จากถั่วเหลืองแล้ว นักวิจัยยังใช้ไวรัสของพวกมันเพื่อขนส่งโปรตีนเรืองแสงสีเขียวที่แยกจากกัน ไวรัสทำหน้าที่เป็นข้อความที่เราส่งเป็นหลัก ข้อความมีเอนไซม์ถั่วเหลืองพิเศษนี้ จากนั้นในข้อความที่แยกออกมา เราได้ส่งโปรตีนเรืองแสงสีเขียวเพื่อแสดงให้เราเห็นว่าเซลล์ประสาทใดถูกแท็ก ถ้าเซลล์ประสาทเป็นสีเขียว แสดงว่าเรารู้ว่าเอนไซม์ถั่วเหลืองแสดงออกมาในนั้น