แมกนีเซียมเป็นส่วนประกอบสำคัญของเอนไซม์เผาผลาญหลายชนิด

แมกนีเซียมเป็นส่วนประกอบสำคัญของเอนไซม์เผาผลาญหลายชนิด การขาดแคลนจึงลดการเผาผลาญและการเจริญเติบโตของแบคทีเรีย แมกนีเซียมดูเหมือนจะเป็นจุดอ่อนของเชื้อโรคในเซลล์ ยิ่งมีแมกนีเซียมน้อยก็ยิ่งพยายามรับยาก แบคทีเรียจะตื่นตัวและกระตุ้นระบบการดูดซึมแมกนีเซียมทั้งหมด พวกมันไม่สามารถจัดการให้เพียงพอได้ หากปั๊มในเซลล์เจ้าบ้านมีข้อบกพร่อง

แมกนีเซียมก็จะมีปริมาณเพียงพอสำหรับการเจริญเติบโตอย่างรวดเร็วของเชื้อ Salmonella หน้าที่ของ NRAMP1 กำหนดความไวของโฮสต์ต่อการติดเชื้อ สัตว์และมนุษย์ที่มี NRAMP1 ลดลงมีความอ่อนไหวต่อเชื้อโรคในเซลล์ต่างๆ หากผู้ขนส่งรายนี้ไม่อยู่เลย แม้แต่เชื้อโรคจำนวนเล็กน้อยก็สามารถทำให้เกิดการติดเชื้อร้ายแรงได้ การติดเชื้อมักเป็นการแข่งขันระหว่างโฮสต์กับเชื้อโรค ยาชนิดใหม่ที่จะทำให้แบคทีเรียได้รับแมกนีเซียมได้ยากขึ้น อาจทำให้เชื้อโรคช้าลงได้อีก และทำให้โฮสต์มีข้อได้เปรียบที่ชัดเจนในการเอาชนะการติดเชื้อ