Mar-a-Lago Machine: ทรัมป์ในฐานะหัวหน้าปาร์ตี้ยุคให

PALM BEACH, Fla. — ในคืนใดก็ตาม Donald Trump จะเดินเล่นไปที่ลานเฉลียงที่ Mar-a-Lago และพูดคำสองสามคำจากแท่นบรรยาย ยินดีต้อนรับผู้สมัครรับเลือกตั้งที่ยินดีจ่ายเงินให้เขาเพื่อรับสิทธิพิเศษในการระดมทุนที่นั่น

“ที่นี่เป็นสถานที่พิเศษ” ทรัมป์กล่าวในเย็นวันหนึ่งของเดือนกุมภาพันธ์ที่สโมสรส่วนตัวของเขา “ฉันเคยพูดว่า ‘กราวด์ซีโร่’ แต่หลังจากเวิลด์เทรดเซ็นเตอร์ เราไม่ได้ใช้คำนั้นอีกต่อไป ที่นี่เป็นที่ที่ใครๆ ก็อยากเป็น”

เป็นเวลา 15 เดือนที่ผู้ยื่นคำร้องแห่เข้ามาร่วมเดินขบวนเพื่อแสดงความจงรักภักดีและเสนอชื่อผู้สมัคร บางคนจ้างที่ปรึกษาของทรัมป์ หมีของขวัญ; สิ่งสกปรกในจานอื่น ๆ เกือบทุกคนโกหกว่าการเลือกตั้งปี 2020 ถูกขโมยไป

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

ทรัมป์เปลี่ยนชุดเจ้าสาวแบบเก่าของ Mar-a-Lago ให้กลายเป็นสำนักงานใหญ่ของ GOP ซึ่งรวบรวมเงินได้มากกว่า 120 ล้านดอลลาร์ ซึ่งเป็นหีบสงครามมากกว่าสองเท่าของคณะกรรมการแห่งชาติของพรรครีพับลิกัน

และในขณะที่อดีตประธานาธิบดีคนอื่นๆ ยอมสละเวทีทางการเมือง ทรัมป์กลับทำสิ่งที่ตรงกันข้าม โดยดำเนินตามวาระล้างแค้นต่อพรรครีพับลิกันที่ทำผิดต่อเขา รับรองผู้สมัครมากกว่า 140 คนทั่วประเทศ และเปลี่ยนการเลือกตั้งขั้นต้นในปี 2022 ให้กลายเป็นการทดสอบความเครียดจากอิทธิพลของเขาต่อไป

สร้างแรงบันดาลใจให้กับความกลัว การกักตุนเงินสด การให้ความช่วยเหลือ และการพยายามบดขยี้คู่แข่ง ทรัมป์ไม่เพียงประพฤติตัวเป็นนายหน้าอำนาจ แต่เป็นสิ่งที่ใกล้ชิดกับหัวหน้ากลไกทางการเมืองในศตวรรษที่ 19

“ผู้นำพรรคไม่เคยเล่นบทบาทที่ทรัมป์กำลังเล่นอยู่” โรเจอร์ สโตน ที่ปรึกษาทั้งเปิดและปิดของทรัมป์ตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1980 ซึ่งถูกพบเห็นที่ Mar-a-Lago เมื่อปลายปีที่แล้วกล่าว “เพราะเขาทำได้ และเขาก็ไม่ถูกผูกมัดด้วยกฎเกณฑ์ทางการเมืองแบบเดิมๆ”

ภาพเหมือนของทรัมป์ในฐานะหัวหน้าพรรคยุคใหม่มาจากการสัมภาษณ์มากกว่า 50 ครั้งกับที่ปรึกษาทรัมป์ทั้งในอดีตและปัจจุบัน คู่แข่งทางการเมือง พรรครีพับลิกันที่ขอความช่วยเหลือจากเขา และเจ้าหน้าที่ GOP และนักยุทธศาสตร์ที่กำลังต่อสู้กับอิทธิพลของเขา

ทรัมป์ชื่นชมอำนาจอย่างชัดเจน แต่ในขณะที่เขาพูดเป็นนัยๆ เกี่ยวกับการประมูลครั้งที่สามของทำเนียบขาว คำถามที่กำลังจะเกิดขึ้นก็คือเขาจะยังคงเป็นราชาผู้ครองราชย์ต่อไปได้หรือไม่ หากเขาไม่แสวงหามงกุฎจริงๆ

ทรัมป์ปฏิเสธที่จะให้สัมภาษณ์สำหรับบทความนี้

ผู้ใกล้ชิดกับทรัมป์กล่าวว่าเขาได้รับความพึงพอใจจากการใช้อำนาจของเขา เขาจะรับฟังการล็อบบี้ของพรรครีพับลิกันอาวุโส เช่น ตัวแทนเควิน แมคคาร์ธี ผู้นำ GOP ของสภาผู้แทนราษฎร จากนั้นเปิดเสียงเตือนเล็กน้อย หนึ่งวันหลังจาก McCarthy ประณามตัวแทน Madison Cawthorn, RN.C. ที่กล่าวว่าเพื่อนร่วมงานในวอชิงตันได้จัดเซ็กส์หมู่และใช้โคเคน Trump ได้มอบรางวัล Cawthorn ในช่องพูดที่เป็นเจ้าข้าวเจ้าของในการชุมนุมครั้งต่อไปของเขา

‘สถานการณ์ที่กำลังพัฒนาของแทมมานี’

เศรษฐกิจการเมืองทั้งหมดล้อมรอบทรัมป์ โดยทรัพย์สินของทรัมป์ต้องเสียค่าธรรมเนียมมหาศาล: มีเพียงผู้สมัครและคณะกรรมการของรัฐบาลกลางเท่านั้นที่จ่ายเงินเกือบ 1.3 ล้านดอลลาร์เพื่อจัดงานที่ Mar-a-Lago กลุ่มคนกระซิบของทรัมป์ปรากฏขึ้นพร้อมกับผู้สมัครที่จ่ายเงินโดยหวังว่าจะจัดการประชุมแม้ว่าศิษย์เก่าของทรัมป์จะเตือนว่าผู้ซื้อมักจะระวังในเกมอิทธิพลของทรัมป์

Michael Caputo อดีตที่ปรึกษาที่ยังคงพูดกับทรัมป์ว่า “ถ้ามีคนขายความสามารถในการทำการรับรอง พวกเขากำลังขายสะพานที่พวกเขาไม่ได้เป็นเจ้าของ” “สิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นสถานการณ์ของแทมมานีที่กำลังพัฒนาคือการรวมตัวของที่ปรึกษาหลายคนที่แสร้งทำเป็นว่าตนมีแนวทางภายในไปสู่การรับรอง ไม่มีแทร็กภายในอยู่”

ทว่าในขณะที่แทมมานี ฮอลล์ ซึ่งเป็นกลไกทางการเมืองของนครนิวยอร์กที่ยืนยงมาเกือบสองศตวรรษ เนื่องมาจากการมีอายุยืนยาวจากการอุปถัมภ์ที่แผ่ขยายไปทั่ว ทรัมป์ก็อาจตระหนี่ได้อย่างแท้จริง แม้ว่าเขาจะจัดการชุมนุมสำหรับผู้สมัครบางคน แต่สำหรับหลายๆ ฝ่ายสนับสนุนของเขาไม่ได้ไปไกลกว่าอีเมลและเช็คมูลค่า 5,000 ดอลลาร์

เทย์เลอร์ บูโดวิช โฆษกของทรัมป์กล่าวว่าการมุ่งเน้นที่การใช้จ่ายโดยตรงเท่านั้นไม่ได้คำนึงถึงคุณค่าของความไม่บริสุทธิ์ของทรัมป์สำหรับผู้มีสิทธิเลือกตั้งและ “การรายงานข่าวจากสื่อฟรี” ทั้งหมด

ไม่ต่างจากหัวหน้าพรรคการเมืองในอดีต ทรัมป์ให้ความสำคัญกับกลไกการเลือกตั้งอย่างมาก ในขณะที่สร้างความไม่ไว้วางใจในระบบอย่างไม่หยุดยั้งผ่านการกล่าวอ้างเท็จเกี่ยวกับการโกงการเลือกตั้ง

การใช้อำนาจเหนืองานปาร์ตี้และการขายนิยายเกี่ยวกับการเลือกตั้งที่ถูกขโมยไปยังช่วยเบี่ยงเบนความสนใจจากการออกจากทำเนียบขาวอย่างไม่มีความสุขของทรัมป์ในฐานะผู้แพ้

Michael D’Antonio นักเขียนชีวประวัติของทรัมป์ เปรียบเทียบระหว่างช่วงเวลานี้กับวิกฤตก่อนหน้าในอาชีพของทรัมป์ นั่นคือ การล้มละลายของเขาในช่วงต้นทศวรรษ 1990 “สิ่งเหล่านี้น่าจะเป็นเหตุการณ์ที่หายนะสำหรับคนอื่น” เขากล่าว “แต่สำหรับทรัมป์ มันเป็นเพียงจุดเปลี่ยนในวิธีการของเขาและการแสวงหาอำนาจของเขา และเขาไม่เคยยอมรับว่าสิ่งเหล่านี้เป็นความสูญเสียจริงๆ”

พรรคเดโมแครตกำลังเผชิญกับการสูญเสียในปี 2565 แต่นักยุทธศาสตร์ในทั้งสองฝ่ายกล่าวว่าโปรไฟล์สาธารณะขนาดใหญ่ของทรัมป์มีความเสี่ยงสำหรับพรรครีพับลิกันเนื่องจากการสำรวจส่วนตัวและกลุ่มสนทนาแสดงให้เห็นว่าเขายังคงเป็นผู้ลงคะแนนเสียงที่มีศักยภาพ

‘เหมือนปูในถัง’

ไม่มีอะไรเผยให้เห็นถึงการยึดครองของทรัมป์ในงานปาร์ตี้ได้มากเท่ากับการเหยียดหยามและการบิดเบี้ยวของผู้ที่แสวงหาการอนุมัติทางการเมืองจากเขา

ผู้สมัครบางคนจ่ายเงินเพื่อเข้าร่วมงานระดมทุน Mar-a-Lago สำหรับคนอื่น ๆ – ส่งเสียงโห่ร้องในช่วงเวลาสั้น ๆ แห่งความสนใจของทรัมป์หรือดีกว่านั้นคือรูปถ่าย

ในหลาย ๆ ด้าน การไล่ตามการรับรองเป็นการแก้แค้นในชีวิตจริงของบทบาทโทรทัศน์เรียลลิตี้เก่าของทรัมป์

“ ‘The Apprentice’ คืออะไร แต่การแย่งชิงกันอย่างน่าเศร้าของผู้คนที่ทำตัวเหมือนปูในถังที่จะถูกเขายกออกไป” D’Antonio กล่าวว่า

ในฉากหนึ่งที่เล่าขานกันบ่อยๆ ทรัมป์ดึงผู้สมัครวุฒิสภาโอไฮโอหลายคนเข้ามาในห้องที่ Mar-a-Lago เมื่อปีที่แล้ว ซึ่งพวกเขาเริ่มโจมตีอีกฝ่ายด้วยวาจาขณะที่เขาเฝ้าดู

ทรัมป์ไม่ได้รับรองพวกเขาเลย แต่สนับสนุนผู้เขียน JD Vance ในการโต้วาทีก่อนการรับรอง Matt Dolan คู่แข่งสำคัญของพรรครีพับลิกันเพียงคนเดียวที่ไม่ได้แข่งขันกันอย่างดุเดือดเพื่อรับรองทรัมป์ เสนอว่าคู่แข่งของเขาทำให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐโอไฮโอเป็นที่สอง “มีคนบนเวทีนี้ที่กำลังต่อสู้เพื่อคะแนนเสียงเดียว” เขากล่าว “และบุคคลนั้นไม่ได้ลงคะแนนในโอไฮโอ”

Dolan เป็นข้อยกเว้น ตามกฎแล้ว ผู้ชมที่มีทรัมป์สามารถสร้างหรือทำลายผู้สมัครรับเลือกตั้งได้ ดังนั้นผู้สมัครจึงวางกลยุทธ์อย่างหนัก

ทรัมป์ชอบคำเยินยอและไม่ได้อยู่เหนือคนเยาะเย้ยให้รางวัล แต่คนวงในกล่าวว่าการนำวัสดุภาพที่น่าสนใจมาใช้ด้วยเช่นกัน แบบอักษรขนาดใหญ่มีความสำคัญ ด้วยภาพถ่ายและกราฟิก ในสี

“เขาไม่ใช่คนดิจิทัลรายใหญ่ ดังนั้นเราจึงมีงานพิมพ์” โจ เคนท์ ผู้ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากทรัมป์จากความพยายามของเขาที่จะแย่งชิงตัวแทน Jaime Herrera Beutler, R-Wash. หนึ่งใน 10 คะแนนของการฟ้องร้องของพรรครีพับลิกันกล่าว

เมื่อเขาชอบสิ่งที่เขาเห็น ทรัมป์จะส่งคำพูดให้กำลังใจ พร้อมเขียนข้อความในคลิปข่าวด้วย Sharpie

โทรทัศน์ที่มีความแม่นยำ

โทรทัศน์เป็นวิธีที่ได้รับความนิยมในการโน้มน้าวทรัมป์ และผู้สมัครบางคนพยายามแสดงโฆษณาให้ห่างไกลจากผู้มีสิทธิเลือกตั้ง เมื่อทรัมป์พักอยู่ที่สนามกอล์ฟ Bedminster รัฐนิวเจอร์ซีย์ในฤดูร้อน จิม ลามอน ผู้สมัครวุฒิสภาในรัฐแอริโซนา จ่ายค่าโฆษณาให้กับ Fox News ในรัฐนิวเจอร์ซีย์

บางคนจับตาดูทรัมป์ทางโทรทัศน์ระหว่างโฆษณา

ผู้ว่าการ Janice McGeachin แห่งไอดาโฮปรากฏตัวในรายการ Fox News ของ Tucker Carlson ในเดือนมิถุนายนและร้องเพลงสรรเสริญของทรัมป์ วันรุ่งขึ้นเขาโทรหาเธอ

“มันเป็นสิ่งที่เจ๋งที่สุด” เธอกล่าว พร้อมเสริมว่าเธอ “ทำพลาด” ที่เธอวางแผนจะท้าทายผู้ว่าการแบรด ลิตเติล ผู้แทนพรรครีพับลิกัน และขอการสนับสนุนจากทรัมป์ ในไม่ช้า เธออยู่บนเครื่องบินไปนิวยอร์กเพื่อประชุมที่ทรัมป์ทาวเวอร์

McGeachin กล่าวว่าเธอบอกกับทรัมป์ว่า Little ไม่ได้ต่อสู้อย่างหนักพอที่จะล้มล้างการเลือกตั้งในปี 2020 ในฤดูใบไม้ร่วง เธอกดคดีที่ Mar-a-Lago ในไม่ช้า ทรัมป์ก็รับรองเธออย่างเป็นทางการ แม้ว่าเขาจะชื่นชมแค่ลิตเติ้ลเท่านั้น ซึ่งเคยเข้าร่วมงานระดมทุน Mar-a-Lago สำหรับองค์กรไม่แสวงหากำไรที่ร่วมมือกับทรัมป์เมื่อไม่กี่วันก่อน

ตอนนี้สรุปลักษณะเฉพาะของสไตล์ของทรัมป์ในฐานะหัวหน้าพรรค: การเปิดกว้างต่อการแสวงหาอย่างเข้มข้น การตัดสินใจโดยจับจด ศักยภาพของเขาที่จะเล่นเกินมือของเขา และข้อกำหนดที่จะต้องมีการขยายการกล่าวอ้างเท็จของเขาเกี่ยวกับการฉ้อโกงการเลือกตั้ง

มือหนัก

ด้วยการเฝ้าติดตามสถิติการแพ้ชนะของเขาในการรับรอง ทรัมป์จึงปฏิบัติต่อผู้สมัครของพรรครีพับลิกันมากขึ้นเรื่อยๆ เช่น ชิ้นส่วนของเกมที่จะย้าย สับเปลี่ยน หรือละทิ้ง ผลลัพธ์ได้รับการผสม

ในนอร์ธแคโรไลนา ทรัมป์พยายามหาพันธมิตร ตัวแทน มาร์ค วอล์คเกอร์ ละทิ้งการรณรงค์หาเสียงในวุฒิสภาและเคลียร์พื้นที่สำหรับทางเลือกของทรัมป์ ตัวแทนเท็ด บัดด์ เพื่อเข้ารับตำแหน่งอดีตผู้ว่าการ Pat McCrory ในการเลือกตั้งขั้นต้นของเดือนพฤษภาคม แต่หลังจากที่ศาลตัดสินให้แผนที่การเมืองของรัฐตกอยู่ในความโกลาหล วอล์คเกอร์ก็ปฏิเสธ โดยขู่ว่าจะแยกคะแนนเสียงสนับสนุนทรัมป์ แม้ว่าผลสำรวจจะระบุว่าบัดด์เป็นผู้นำอยู่ดี

ทรัมป์ได้ยกเลิกการรับรองหนึ่งรายการแล้ว ตัวแทน Mo Brooks สำหรับวุฒิสภาในแอละแบมา หลังจากที่บรูกส์ล้มลงในการเลือกตั้ง และเขาสามารถย้อนรอยคนอื่นๆ ที่ตามหลังได้ เขาได้พูดเป็นการส่วนตัว เช่น เกี่ยวกับการทำให้จุดยืนของเขาอ่อนลงหลัง McGeachin

บางทีอาจไม่มีที่ไหนเลยที่ทรัมป์จะเจาะลึกลงไปในการเมืองท้องถิ่นได้ลึกซึ้งไปกว่าในรัฐมิชิแกน ซึ่งได้รับคำแนะนำจากประธานร่วมของพรรคอย่าง เมชอว์น แมดด็อค พันธมิตรใกล้ชิดที่จัดรถโดยสารเพื่อขนผู้ประท้วงไปยังวอชิงตันเมื่อวันที่ 6 มกราคม พ.ศ. 2564 ในเดือนพฤศจิกายน 2020 หลังจากทรัมป์เรียกสมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐมิชิแกนมาที่ทำเนียบขาวเพื่อประชุมพิเศษในขณะที่เขาพยายามล้มเลิกการเลือกตั้ง ผู้นำฝ่ายนิติบัญญัติ GOP สองคนของรัฐก็ปฏิเสธเขา ตอนนี้ทรัมป์ได้รับรองผู้สมัครสภานิติบัญญัติของมิชิแกนมากกว่าครึ่งโหลเพื่อยกระดับสามีของแมดด็อค ส.ส.แมตต์ แมดด็อก ให้ดำรงตำแหน่งโฆษกสภาของรัฐคนต่อไป

การแข่งขันที่ทรัมป์รับรองผู้สมัครจะได้รับการศึกษาเพื่อลดอำนาจของเขา แต่ความจริงยังคงมีอยู่ว่าหลายคนที่เขาต่อต้านในการเลือกตั้งขั้นต้นยังคงดำเนินการในฐานะพรรครีพับลิทรัมป์ มีเพียงไม่กี่คนที่เห็นวันหมดอายุของการครอบงำของเขาจนกว่าและเว้นแต่เขาจะปฏิเสธที่จะเรียกใช้อีกครั้งในปี 2567 หรือพ่ายแพ้

การปรากฏตัวเมื่อเร็ว ๆ นี้ในพอดคาสต์ของคณะกรรมการแห่งชาติของพรรครีพับลิกันจับทั้งข้อเสียและข้อเสียของสิ่งที่แนบมาอย่างไม่ลดละของพรรคกับทรัมป์ จนถึงตอนนี้เป็นตอนที่มีคนดูมากที่สุดบน YouTube ของพอดคาสต์ จนกระทั่งเว็บไซต์นำออกเนื่องจากเผยแพร่ข้อมูลที่ผิด

“พลังของการสนับสนุนของคุณไม่สามารถประเมินได้” Ronna McDaniel ประธานปาร์ตี้บอกกับทรัมป์พร้อมเสริมว่า “เราต้องการคุณ”